Scada systemen en IT/OT

Scada-systemen zijn een enabler voor IT/OT-connectiviteit

Christian Nomine, Strategic Product Manager Visualization, Factory Automation EMEA, Mitsubishi Electric Europe B.V. geeft commentaar op de nieuwste trends in SCADA-toepassingen die een belangrijk element worden voor IT/OT-connectiviteit in de industrie.

Voor velen is de belangrijkste barrière voor digitale transformatie het gebrek aan transparante netwerkpaden tussen de operationele technologie (OT) op de fabrieksvloer en de informatietechnologie (IT) in de bedrijfssystemen. Het commerciële succes van een bedrijf in de huidige competitieve omgeving hangt af van zowel OT- als IT-personeel dat snel en eenvoudig toegang heeft tot tijdige relevante gegevens voor efficiënte fabrieks- en beheerbeslissingen.

De vraag is dan ook: wat zal de brug vormen tussen deze afzonderlijke niveaus van de onderneming, hoe zal zij omgaan met de mix van nieuwe en oudere technologieën op de fabrieksvloer, en hoe zal de brug naadloos communiceren met een reeks databasetechnologieën en managementsoftwareplatforms zoals MES en ERP? Hoe zal het ook communiceren met de cloud om externe installatiebewaking en data-analyse mogelijk te maken?

Dit zijn geen triviale vragen bij het vanaf nul ontwikkelen van een nieuwe overbruggingstechnologie. Wetende dat er meerdere gegevensbronnen van veel verschillende fabrikanten zijn waarmee de integrale oplossing moet kunnen communiceren, lijkt misschien een onoverkomelijke uitdaging. Echter, om dit deel van de uitdaging aan te pakken hebben SCADA-systemen hebben allang oplossingen aangeboden met de mogelijkheid om te communiceren met nieuwe en verouderde software systemen en hardware componenten. Ze blijven evolueren om te voldoen aan de interfacing behoeften van de allernieuwste systemen.

Bij aanpakken van het andere deel van de uitdaging, wordt het duidelijk dat OPC UA het voorkeur protocol voor connectiviteit tussen de afzonderlijke OT en IT-werelden is. Maar een buis zonder dashboard om de datastroom te beheren zou snel verstopt raken, vooral gezien de trend van het Industriële Internet of Things om alle apparaten te koppelen en er mee te communiceren. SCADA kan de brug tussen OT en IT leveren, gegevens vanaf de fabrieksvloer aggregeren, filteren en vertalen naar het vereiste OPC UA-formaat voor transmissie naar het volgende niveau van systemen.

Met zijn enorme bibliotheek met ingebouwde connectiviteitsopties voor nieuwe en oudere componenten, automatiseringscontrollers van externe partijen en bijbehorende systemen - plus de mogelijkheden voor gegevensvertaling, is SCADA de enabler voor naadloze communicatie tussen de fabrieksvloer en de bredere onderneming. Als brug tussen de fabrieksvloer en de systemen op een hoger niveau biedt SCADA de middelen om gegevens te contextualiseren, wat betekenis toevoegt aan de ruwe informatie. Tegelijkertijd is het in staat om die gegevens om te zetten in gemakkelijk te begrijpen grafische weergaves, waardoor gebruikers de vruchten kunnen plukken van verbeterde visualisatie en verbeterde productiviteit.

Dezelfde SCADA-brug kan ook een enabler zijn voor de overdracht van gegevens van en naar de cloud, waarbij hij opnieuw gebruik maakt van OPC UA als het netwerkprotocol naar keuze. De huidige SCADA-toepassingen kunnen zelfs worden gehost in de cloud en ondersteunen webservices plus MQTT- en IT-connectiviteit, zoals SNMP of ICMP om IT-assets te controleren.

Een andere uitdaging van digitale transformatie is dat meer connectiviteit een verhoogd cyberrisico met zich meebrengt. Maar nogmaals, de nieuwste trends in beveiliging binnen SCADA houden daar rekening mee. Hierdoor zijn systeemontwikkelaars in staat een robuuste defensiestrategie in te zette tegen cyberaanvallen. Dit kan worden bereikt als een natuurlijk onderdeel van het ontwerpproces, zonder enig compromis op bruikbaarheid. Als gevolg hiervan wordt SCADA het platform voor het creëren van geavanceerde, geïntegreerde en veilige oplossingen die echte waarde leveren aan het bedrijf.

Deze trends en vereisten weerspiegelen het ontwikkelingswerk dat het beproefde MAPS 4 SCADA-platform van Mitsubishi Electric verkiest als een levensvatbare basis voor digitale transformatie. Het is gebouwd op een sterke Service Oriented Architecture (SOA), waardoor gebruikers sneller geavanceerde visualisatietoepassingen kunnen ontwikkelen en tegelijkertijd geoptimaliseerde functies kunnen bieden om IT/OT-connectiviteit te ondersteunen.