Technische studies zijn hun nerd-achtige imago kwijtgeraakt

techniek student

Het nieuwe studeren: techniek is hot, voor man en vrouw

Bij de Kraamers thuis is iedereen exact. Een generatie eerder zou dat heel bijzonder zijn, maar de laatste jaren zijn technische studies enorm in trek.

Toen Kees Kraamer (55) in Delft civiele techniek ging studeren, bevond zich onder de 300 eerstejaars één vrouwelijke student – al was ze door haar korte kapsel lastig als zodanig te herkennen. Op een hoorcollege riep de hoogleraar een student naar voren om een proefje te doen, herinnert Kees zich met een grijns. ‘Hij zei: komt u maar meneer. Had hij natuurlijk nét het enige meisje te pakken.’

Dat misverstand zal zich nu niet snel meer voordoen. Het aandeel vrouwelijke studenten aan de TU Delft is flink gestegen: van 5 procent in 1980 – het jaar dat Kees Kraamer ging studeren – naar 25 procent in 2015. Een van hen is Anneke (22), masterstudent chemical engineering, en de dochter van Kees. Binnen haar opleiding is zelfs een op de drie studenten vrouw. Anneke: ‘Meisjes zijn bij ons niet meer zo bijzonder.’

Zelf ging Kees na een jaar aan de TU Delft in Utrecht biologie studeren. Daar ontmoette hij tijdens een practicum ‘boven een dooie rat’ zijn latere vrouw Marlies. Tot groot genoegen van het echtpaar studeren inmiddels allebei hun dochters aan een technische universiteit. Anneke: ‘Vrienden schrikken zich rot als ze bij ons thuis komen.’ Kees: ‘Laat ik het zo zeggen: wij hebben het liever over jumping genes dan over voetbal en motoren.’

Het gezin Kraamer is geen zeldzaamheid: technische studies zijn populair. De laatste jaren nam niet alleen het vrouwengehalte in de collegebanken toe – ook het totale aantal techniekstudenten steeg fors. Het percentage studenten dat een technische opleiding volgt, steeg in tien jaar tijd van 22 procent naar 45 procent in 2015.
Numerus fixus

De inschrijvingen stijgen zo snel, dat de technische universiteiten uit hun voegen dreigen te barsten. Om de toestroom het hoofd te bieden hebben de vier instellingen (TU Delft, TU Eindhoven, Universiteit Twente en Universiteit Wageningen) dit collegejaar voor acht studies een numerus fixus ingesteld. De universiteiten lobbyden het afgelopen jaar voor extra geld uit Den Haag om meer plek te kunnen maken. Tot nu toe zonder succes.

Intussen klagen studenten over overvolle bibliotheken en colleges die bij gebrek aan beter in bioscoopzalen moeten plaatsvinden. De Delftse studentenvakbond becijferde vorig jaar dat een kwart van de studenten een of meer keren naar huis werd gestuurd omdat de collegezaal te vol was. Anneke, oud-bestuurder van de vakbond: ‘Soms staat er een uur voor het college begint al een rij voor de collegezaal.’

‘Techniek is hot’, zegt Anja van den Broek, wetenschappelijk directeur van ResearchNed, een onafhankelijk onderzoeksbureau dat veel onderzoek doet naar studenten en studiekeuze. ‘Technische studies zijn hun nerd-achtige imago kwijtgeraakt.’

Dat is deels de verdienste van jarenlang beleid, zegt Van den Broek. De overheid en het bedrijfsleven trokken honderden miljoenen uit om meer jongeren te interesseren voor een technische studie. Zo zette het in 2004 door de overheid opgerichte Platform Bèta Techniek programma’s op voor middelbare scholen om exacte vakken te verbeteren en leerlingen warm te maken voor een technische studie. Er kwamen technasia – middelbare scholen met extra aandacht voor techniek.

Tegelijkertijd zijn technische universiteiten minder ‘stoffig’ geworden, zegt Van den Broek: ‘Ze hebben hun programma’s gemoderniseerd en studies opgericht die maatschappelijke thema’s aansnijden, zoals gezondheid en duurzaamheid. Dat spreekt meer meisjes aan.’ Zo doopte de Vrije Universiteit het wat abstract klinkende ‘kunstmatige intelligentie’ om tot ‘lifestyle informatics’, waar studenten leren ‘het dagelijks leven van mensen prettiger, veiliger en gezonder te maken’.

Lees verder: Volkskrant

Advertisment ad adsense adlogger